Flu Season is Coming, How Are You Preparing?

Flu Season is Coming, How Are You Preparing?

La traduction en français de cet article est ci-dessous

I love working in Family Medicine because every day is different and unpredictable. I am able to share in the special moments in some patients’ lives and watch them grow as a family. I can lend a shoulder to cry on, a hand to hold on to and share some personal advice from my own struggles as a parent (not to mention that I also get to receive advice from patients!).

Family Medicine also has its down side as I am constantly exposed to viruses throughout the year, especially during flu season. With the upcoming flu season, I will be taking temperatures from many patients; I will also be taking oxygen stats, and weights of infants and young children. All of this exposes me to potentially serious viral illnesses, including the flu, which I can in turn bring home to my own two children. One of my kids suffers from asthma and has been in the hospital many times over the last ten years due to his asthma being exacerbated by the flu.

Your annual flu shot is your families’ best defence against the flu virus. The flu is a very serious illness that can present in different ways in different people; some may get a fever and chills, while in others the flu can lead to pneumonia and possible hospitalization. Children can be vulnerable and they are also the ones who may be overlooked when it comes to vaccinations due to fear of needles.

Flu Season is Coming, How Are You Preparing?

This was true at one time in our home. Our son hated needles and vaccines, it became such an ordeal that we decided five years ago against taking him for his annual flu shot because of his fear. We felt that if we protected ourselves and kept up with hand washing at home and encouraging him to do so at school, that he would be safe. Unfortunately for us, we were very wrong. That year he developed Influenza B that required him to stay in the hospital.

Flu Season is Coming, How Are You Preparing?

This was one of the most terrifying times for us as parents. We felt as though we had let our son down. If we had ensured he had received his flu shot, there was a strong chance he would never have been in the hospital because of the flu. The flu vaccine is safe for children six months of age and older who have no contraindications to the vaccine

Ontario has new options for our kids to make sure they receive a flu vaccine. This year, Ontario children and youth aged two to 17 can receive the flu vaccine in a nasal spray FREE. This nasal spray offers protection against FOUR strains of influenza (versus the three strains that the regular vaccine protects you from). The best part for many other parents in the same boat as us, is that it eliminates the fears that your child may have about receiving an injection. For parents, this is a win-win situation.

You can receive the flu vaccine or nasal spray from your health care provide or local public health unit. It is also available at participating pharmacies for anyone five years of age and older. Getting the flu shot is your best defence against getting the flu. Don’t be afraid to reach out to your health care provider for more information or visit ontario.ca/flu to find a location near you.

There are many ways to stay healthy and reduce the spread of the flu virus and many of us need to remind young children about the importance of following these simple tips during the fall and winter months.

These tips include:

  • Receive your annual flu shot.
  • Washing our hands with soap and water after touching tables, chairs, shared items and before we eat.
  • Not sharing food and drinks at school. Kids love to share and this is great but it can also expose them to lots of germs. We can encourage them to show sharing and caring in different ways.
  • Taking a multivitamin and following the Canada Food Guide. Proper nutrition goes a long way for optimal health so make sure to fit in lots of fresh fruits and vegetables for not only your child but you too!
  • Teaching your child (and other adults too) that sneezing or coughing into the crook of your elbow rather than sneezing or coughing into your hand helps prevent the spread of germs. Especially since most people don’t properly sanitize their hands afterwards.

Receiving a flu vaccine is one part of many small steps in order to remain healthy this flu season. How do you prepare and stay healthy through flu season?

This post was developed in association with the Ontario Ministry of Health and Long-Term Care. The opinions of the author are my own. For additional information on the flu or to find out where to get a flu shot, click here.

If you’re still on the fence about getting the flu shot for your kids, there’s a great new alternative you’re going to want to know about. Want to learn more? 

Learn how to ward off the flu this season.

Check out why you should be getting a flu shot for your kids, even if they aren’t high risk.

Prêts, pas prêts, la saison de la grippe arrive!

J’adore travailler en médecine familiale. Pourquoi? Parce que chaque journée est différente et imprévisible! Je partage des moments extraordinaires dans la vie de certains patients, et je les regarde grandir au sein de leur famille. Je suis l’épaule sur laquelle on pleure et la main qu’on saisit. Je m’inspire de mes propres difficultés dans mon rôle de parent pour donner des conseils (et j’en reçois aussi de mes patients).

La médecine familiale a aussi son côté négatif, car je suis constamment exposée à des virus tout au long de l’année, surtout pendant la saison de la grippe. À l’approche de la nouvelle saison de la grippe, je m’attends à prendre la température de nombreux patients, à compiler des statistiques d’oxygène et à vérifier le poids de nourrissons et de tout-petits. Tout cela m’expose à des maladies virales potentiellement dangereuses, y compris la grippe, que je risque de transmettre à mes deux enfants à la maison. L’un d’eux souffre d’asthme et on a dû l’amener à l’hôpital plusieurs fois ces dix dernières années à cause de crises d’asthme exacerbées par la grippe.

Votre vaccin annuel contre la grippe constitue le meilleur moyen de protéger votre famille contre le virus de la grippe. La grippe est une maladie très grave qui peut présenter différents symptômes. Certains malades ont juste de la fièvre et des frissons, alors que d’autres attrapent une pneumonie et doivent être hospitalisés. Les enfants sont notre population la plus vulnérable, celle qui risque aussi de ne pas être vaccinée à cause de la phobie des seringues.

Flu Season is Coming, How Are You Preparing?

C’est du moins le problème que nous avions à la maison. Notre fils détestait les seringues et les vaccins. C’est devenu une épreuve si dure qu’il y a cinq ans, nous avions renoncé à lui administrer le vaccin antigrippal annuel. Nous pensions qu’en prenant des mesures de protection, en nous lavant régulièrement les mains à la maison et en l’encourageant à faire de même à l’école, il serait protégé. Grave erreur! Cette année-là, il a contracté une grippe B qui a nécessité un séjour à l’hôpital.

Flu Season is Coming, How Are You Preparing?

Nous, ses parents, avons connu des moments effroyables. Nous avions l’impression de lui avoir joué un mauvais tour. Si nous l’avions fait vacciner contre la grippe, il y a de fortes chances qu’il n’aurait jamais été hospitalisé à cause de cette maladie. Le vaccin antigrippal est sans danger pour les enfants de six mois ou plus pour lesquels il n’y a pas de contre-indications pour ce produit.

L’Ontario offre de nouvelles options pour veiller à ce que les enfants soient vaccinés contre la grippe. Cette année, les enfants et les jeunes de l’Ontario âgés de 2 à 17 ans peuvent recevoir GRATUITEMENT un vaccin antigrippal en vaporisateur nasal. Celui-ci les protège contre QUATRE souches de la grippe (au lieu de trois avec le vaccin ordinaire). Le plus beau, pour les parents comme nous, c’est que les enfants n’ont plus peur de recevoir une injection. Une situation gagnante sur tous les plans!

Pour recevoir le vaccin antigrippal sous forme d’injection ou de vaporisateur nasal, adressez-vous à votre fournisseur de soins ou bureau de santé publique. Les pharmacies participantes peuvent également vacciner toute personne âgée de cinq ans ou plus. Se faire vacciner est la meilleure protection contre la grippe. N’hésitez surtout pas à demander des renseignements à votre fournisseur de soins, ou visitez ontario.ca/grippe pour savoir où vous faire vacciner.

Il existe une multitude de façons de protéger sa santé et de réduire la propagation du virus de la grippe. Nous avons tous besoin de rappeler aux jeunes enfants l’importance de suivre quelques conseils faciles pendant l’automne et l’hiver.

Les voici :

  • Se faire vacciner tous les ans contre la grippe.
  • Se laver les mains avec de l’eau et du savon après avoir touché une table, une chaise ou un objet partagé avec quelqu’un d’autre, ou avant de manger.
  • Ne pas partager d’aliments ou de boissons à l’école. Les enfants aiment beaucoup partager, ce qui est excellent, mais cela les expose à toutes sortes de microbes. On peut les encourager se montrer généreux d’une autre façon.
  • Prendre des multivitamines et suivre le Guide alimentaire canadien. Une bonne nutrition aide beaucoup à protéger la santé. Donnez des fruits et légumes frais à votre enfant, et mangez-en aussi!
  • Montrer à votre enfant (et à des adultes aussi) comment éternuer ou tousser dans le pli du coude plutôt que dans la main pour aider à éviter la propagation de microbes. En plus, la majorité des gens ne se désinfectent pas correctement les mains.

La vaccination contre la grippe constitue l’une de nombreuses mesures faciles à prendre pour protéger sa santé pendant la saison de la grippe. Et vous, que faites-vous pour rester en forme pendant la saison de la grippe?

Cet article a été préparé en collaboration avec le ministère de la Santé et des Soins de longue durée de l’Ontario. Les opinions de l’auteur sont les siennes.

cvegnad

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One thought on “Flu Season is Coming, How Are You Preparing?
  1. Mommy Outside

    Thank you for sharing your story Carla. Thank goodness for good medical care and your son was able to recover. The truth is so many people honestly don’t understand how serious the flu can be. They also mistake other, less serious, viruses for the flu so they don’t have a real sense of what the flu really is.

    I have mixed feelings about the flu mist – we have to do our best to keep our daughter away from people we know have recently had it because it’s dangerous to her – but we get our shots every year. There’s just no reason not to.
    Mommy Outside recently posted…Whipped Butter Four Ways. The Perfect Hostess Gift.My Profile

     
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